“AI旗手”李彦宏:创业19年,不断冒险造就百度

   日期:2018-12-24     来源:第一财经    作者:胡军华    浏览:49    评论:0    
核心提示:“你在中国有电脑吗?”1992年,正在美国读书,向学校申请计算机图形研究生项目的李彦宏,被面试他的一位教授这样问道。这个问题让李彦宏有些尴尬。因为教授的意思,不是他个人在中国有没有电脑,而是中国有电脑吗?20多年后,登上电视节目的李彦宏聊起这个话题,说自己当时就想:“有一天,终有一天我会向他们证明中国也有

    “你在中国有电脑吗?”

    1992年,正在美国读书,向学校申请计算机图形研究生项目的李彦宏,被面试他的一位教授这样问道。

    这个问题让李彦宏有些尴尬。因为教授的意思,不是他个人在中国有没有电脑,而是中国有电脑吗?

    20多年后,登上电视节目的李彦宏聊起这个话题,说自己当时就想:“有一天,终有一天我会向他们证明中国也有非常强大的计算机产业。”

    被教授面试的8年后,他做到了。不只是李彦宏,包括马云、马化腾等一批创业者,敏锐地发现了互联网的机会,最终成就阳光下的财富梦想,这也反映了巨大的社会变迁。

    没有人会问中国有没有电脑了。而百度也在过去19年里经历了从搜索、移动转型、O2O大战到向AI转型,“百度每一次大的决定都是冒了很大的风险的。”李彦宏说,而百度也因此成为了改革开放大潮中民营企业的成长样本。

    创业赶上“互联网泡沫”

    许多故事从1999年开始。

    杭州文一西路湖畔花园一栋民宅里,18位年轻人凑集了50万元开始创业。小个子马云对房间里的伙伴说“我们要做一个由中国人打造的世界性公司”。然后说,“现在你们每个人留一点吃饭的钱,然后把剩下的全部拿出来。”

这一年的光棍节,还没有引发全民购物狂潮的双11,创业整整一年的马化腾正面临着账上只剩1万元现金的困境,拿起改了66个版本、20多页的商业计划书跑遍了高交会馆,推销QQ。

而在北京刚开业的海龙大厦,刘强东租下了一个不到4平方米的柜台,帮客户制作VCD。

    这一年10月,李彦宏受邀回国,参加建国50周年庆典的观礼活动,心潮澎湃。两个月后,怀揣“技术改变世界”的梦想,带着在美国申请的超链分析技术专利的李彦宏从加州飞到北京。他在北大资源宾馆租了两间房,连同1个财会人员、5个技术人员,以及合作伙伴徐勇一行人,开始创立百度。

    在那个中国的办公氛围还正襟危坐的年代,李彦宏带回来了硅谷互联网的“不一样”。百度当时办公室的场景就是,程序员们穿着拖鞋坐在桌子上讨论问题。

    和所有创业的互联网公司一样,无拘无束的氛围并不代表轻松地工作。百度创立的时间并不算互联网的好日子,甚至可以说有一些“生不逢时”。彼时的中国互联网环境,深受大洋彼岸互联网泡沫破灭的影响,中国的创业投资机构都谨慎起来,大批的中国互联网公司面临融资困难。

    当时的百度更多是一家为其他企业提供搜索引擎的技术提供商,从中赚取技术使用费,在互联网泡沫破灭的冲击之下,百度在美国的对标对象Inktodi的股价则从最高的243美元跌到不足1美元,被雅虎收购。

在2001年,李彦宏决定迅速调整公司战略,将业务模型从面向企业提供搜索技术转向独立搜索引擎。这个提议几乎遭到了股东们的一致反对——如果独立,眼前的收入没了,新模式又不能马上挣钱。互联网寒冬下,不如稳扎稳打,少冒险少犯错。

    “你们不让百度做独立搜索引擎,那我就不干了。”几乎没有发过火的李彦宏低沉地对董事会说。

    最终,李彦宏想尽一切办法说服投资人,这时百度又碰上一个强大并缠斗多年的对手:Google。

    李彦宏曾在一次演讲中说,一度百度工程师面对强大的Google有自卑心理,认为当时百度“加上兼职、前台各种各样的才二十来人”,无法与Google竞争。在这种情况下,2004年李彦宏被迫从CEO位置下来做起了项目的经理,开始了九个月内超越Google的“闪电计划”。

    到2010年,谷歌在市场份额持续下降的情况下服务器迁移至中国香港时,百度在国内搜索引擎的市场份额超过70%。

    寻找移动船票

    到了移动互联网时代,百度经历了一段“迷茫期”。

    当时的阿里巴巴频繁高调投资弥补移动短板,腾讯手握移动互联网“站票”微信,360一度向搜索发起挑战,对百度而言,从搜索、地图、贴吧,再到云、新闻、手机助手……百度App应用多到一屏都装不下,但仍缺少一款移动互联网领域真正平台级的产品。

    面对移动互联网的冲击,李彦宏表示:“移动互联网刚刚到来的时候,我们等于说是被冲了一下子,觉得有点脚跟站不稳的样子,必须得把移动互联网拿下,下了很大的决心,我们提醒自己一定要保持警惕,保持战斗力,才能够在市场上生存下来。”

    他在内部分享的一篇“鼓励狼性,淘汰小资”的讲话,引起了业界广泛议论。这位百度创始人不惜自我批判,并对员工提出多个要求,包括“减少管理层级,提升效率”,以及“减少会议,及时拍板”。

    而移动的入口之争还未尘埃落定,O2O的这场仗就如火如荼地打起来了。这一次,商业竞争再次露出残酷一面。

    一度,百度贴吧事件、魏则西风波让百度元气大伤,业绩上经历连续两个季度的净利下滑。谁会是搜索外的下一个增长点?内容分发、连接服务、科技金融还是人工智能?

    从互联网思维到人工智能思维

    “互联网只是前菜,人工智能才是主菜。”在与国际货币基金组织总裁拉加德对话中,李彦宏这样说。

    百度的战略重点已经转向互联网的下一幕——人工智能。李彦宏携百度,以“AI布道者”的身份站到台前。因为把无人驾驶汽车开上五环,北京的交警还给他开出了一张罚单。

    面对正在兴起的新一轮科技和产业革命,李彦宏在不久前的署名文章中表示,百度很早就开始布局。“2013年,百度成立了全球首个深度学习研究院,在人脸识别、语音识别、自然语言理解等多个领域实现了核心技术突破。百度还通过开放人工智能平台,为全社会的高效创新赋能,以技术创新服务网络强国的构建。”

    目前,百度已建成大规模的人工智能深度学习神经网络——“百度大脑”,核心能力免费开放,每天有超过60万合作伙伴使用,日调用量4090亿次。

    “搜索+信息流”是推动百度业务增长的双引擎,人工智能则渗透其中。至于在人工智能领域积累势能能否转化成动能,需要的是细致的战略思考、决心和强大执行力。

    陆奇在百度在人工智能的变革时期起到了重要作用——组织架构调整与裁撤业务,打破官僚文化,清晰搭建了百度AI路线。在此期间,百度的声誉和股价重新上升。

    当战略布局日渐清晰,改革进入深水区,海外空降的改革者陆奇“下船”了。

    但不变的是百度在AI商业化进展和布局。

    “互联网思维过时了,现在是AI思维。”李彦宏这样说。

    他透露,最近百度作为首家中国AI企业,加入了PAI组织(Partnership of AI),和国际顶级人工智能公司如苹果、微软、谷歌、亚马逊等一起守护人工智能的价值观,希望人工智能帮助人、服务人,而不是替代人和伤害人。


 
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